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硅谷创业一年,我学到的5件事

来源:未知 时间:2018-04-13 10:52

原标题:硅谷创业一年,我学到的5件事

从去年4月底离开Google,到现在已经有将近一年的时间了。

刚刚开始创业的几个月,深切地体会到了广义相对论:时间一下子变慢了!每天都有太多来自各个方面的信号和刺激,每天都会发生好多不同的事。往往到了周五,回忆起周一的事情,已经觉得像几个月那样久远。这种感觉虽然有些不适应,但是又无比的rewarding:正因为我处于一个高速运转的环境中,所以才会有这种感觉呀!

过去的一年中,我学到了太多。今天把其中的5件事挑出来,和大家一起分享交流。

一、融资就像申请学校,每个阶段都有每个阶段的哈佛

一个最经常看见的错误,就是当创始人自己有着亮晶晶的简历和经验,刚刚开始创业时,就立刻去和Sequoia谈融资。

我们应该抱着申请学校的态度来看融资这件事。创业刚刚开始的Pre-Seed就像申请高中,Seed就像申请大学,A轮就像申请博士等等。每个阶段都有每个阶段最好的学校。

当我们融Pre-Seed轮时,就应该找Pre-Seed的哈佛。他们一般是最好的天使投资人,愿意在没有产品、没有商业模式的时候,因为被团队打动而对你投资。他们会帮你做好整个round的结构,在你问他们的时候提供strategic help,并且在需要的时候将你和下一个阶段的投资人连接起来。

Seed轮最好的投资人,是那些seed funds。他们要么有着非常棒的口碑,能够帮你构建早起核心团队;要么有着独特的方法,能够帮你快速找到product market fit。

在Pre-seed轮找Sequoia投资,就好像申请高中的时候去申请哈佛的Phd一样不靠谱。而当你真正要融A轮时,他们会说,你之前申请过我们学校,并且被拒绝了,你一定有什么问题。而且在这样高速运转的环境中,创始人和整个公司都在以飞快的速度成熟起来。几个月的时间,就会有着非常可观的进展。所有早期的创业公司,都应该从这些late stage的投资机构的眼前消失。好好藏着,最好不要被发现。等到自己做好准备,到了正确的阶段,再去打动他们。

二、好的Corporation Lawyer至关重要

硅谷几乎所有的初创公司,都和4家law firm之一合作:Gunderson, Fenwick, Cooley, WSGR。这些公司的文化都各有不同,最重要的还是具体合作的合伙人律师。那么什么是一个好的律师呢?

所有不错的律师,都能够帮你把公司顺利地在Delaware成立、issue股票、推迟付款、介绍投资人等等。而最优秀的律师,还能够做到下面的事:

他们随时在工作,邮件平均在10分钟回复。虽然平时不需要这样紧急的回复,但是你的所有法律文件都会在律师手中保管。当你要close a deal,却到处找不到人时,就会明白这点是多么重要

他们不但能起辅助作用,关键的时候能够帮你去close deals。一个好的律师能够和你的摇摆不定的投资人打电话,轻松说服他们签字

他们会免费参加董事会会议,并且写出非常详尽的board mintues。对于时薪1000多美金的律师来说,这也是个最好的免费提问的机会

三、公司的Vision、Mission和Values,绝不是说一次就可以

而是要不断、不断、不断地复习。公司的Vision是公司最高级别的方向,公司的Mission是Vision的具体化实现,而公司的value是需要每个人去坚信,并且不断带入到日常工作当中的。

一般这些极其重要的决定,都是在全公司进行几次头脑风暴,然后确定下来。而仅仅确定下来远远不够,写在公司内部网站上也远远不够,即使贴在墙上也还是不够。

当团队深入到每天的执行时,他们面对的可不是这些Vision、Mission等抽象的概念,而是我应该怎么训练这个神经网络、应该收集怎样的数据等等。在这种情况下,Vision就需要被经常复习。这能告诉大家,我们为什么起早贪黑?我们为什么加班?我们为什么要优先做这件事而不是那件?我们为什么和这家公司合作而不是那家?

Vision和Mission使得每一件我们执行的小事变得有意义。而在重大决策上,也必须通过它们来做出取舍。作为创始人,我们必须和团队一起不断地复习、不断地刷新。

四、创始人一定要早上班!

CMU和Google把我彻底变成了猫头鹰。每天凌晨1点到3点大概是我精力最充沛的时间。但是做公司是不一样的。不论创始人本来有着怎样的作息,在创业时,一定要早上班!只是一个人早去还不够,所有的创始人,都应该早上班!

创始人偷懒的情况非常少见。我相信所有晚上班的创始人都会很晚下班,保持每天12小时的工作量。但是问题是,你的团队是不会看到你凌晨3点回家的。

当公司只有3、4个人时,文化还可以改变。当公司达到10个、20个人时,就不太可能改变文化了。如果一个公司的创始人都是11点才上班,创始人自己就开始了公司可以晚上班的先例。那么,迎接你的就是每天11点到公司、放下包立刻去健身房到1点、再开始工作、然后6点回家的工程师。而他们,会把本来早早来上班的好团队也变得越来越晚、越来越懒。

而当你要早上在公司和客户开会,客户发现你的公司只有你一个CEO在,那是多么的尴尬。所以,无论如何,创始人就意味着我们要牺牲掉一些自由,睡懒觉就是其中之一。早上班,是最能建立公司文化,也最简单的方法之一。

五、Hire, Hire, Hire!

所有的社交活动都应该用来招聘。It takes a village to run a startup. 朋友的兄弟姐妹、邻居的孩子、律师的朋友和投资人的亲戚,全部都要面一遍。如果一次不行,隔上几个月他们想法变了,再面一遍。

公司的所有人,都应该投入到招聘的工作中。建立一个表格,面对面和团队坐下,把Facebook和LinkedIn一起过一遍,把所有能想到的人都写进去,然后一个一个聊。

早期的创业团队,在招聘平台上招人风险是非常大的。有很多细微的问题,几乎不可能从几小时的面试中暴露出来。所以一定要从自己的第一层、第二层network着手。

硅谷有太多CEO的social event,大部分都没有太大用处。与其去这些活动,CEO还不如把所有周末的时间用来招聘。每一个招来的super star,又会带来他们的网络,这样公司的核心团队就搭建起来了。

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过去的一年中,最大的感受就是硅谷有着一个无比完善的创业生态系统。能够帮公司找用户测试者的银行、能够一边带着孩子来试用产品一边帮你撰写法律表格的律师、成熟的融资环境等等,都让在这里创业变得非常快乐。

相信一年后我再来读这篇文章,那时的我们会更成熟,会有很多不同的感悟和不同的看法。路漫漫其修远兮,让我们一起加油吧!

作者简介

硅谷周边,本科、硕士毕业于Carnegie Mellon University(卡耐基梅隆大学),主修电子与计算机工程和机器人。先后在苹果(Macintosh Systems, iPod)和Google(Android, Google Glass, Unicorn)工作。2017年创办了人工智能/机器人公司Zoetic,并担任CEO。返回搜狐,查看更多

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